ConvertAll, el más versátil convertidor de unidades

Seguimos hablando de programas que aceptan unidades de medición. Esta vez nos toca convertir unidades.

La mayor parte de los convertidores de unidades que existen solo ofrecen una lista de combinaciones predefinidas, pero en ocasiones esto no es suficiente ya que nuestros cálculos pueden circular por derroteros impredecibles. ¿Convertir de «unidad astronómica al día» a «metro al segundo»? No importa cómo has llegado allí o si tiene sentido lo que has construido, ConvertAll te permitirá hacer la conversión que necesitas rápidamente gracias a una simple interfaz gráfica que te deja combinar las unidades que quieras, como quieras y sin limitaciones

El programa, que tiene una larga historia a cuestas (su primera versión pública fue en el 2001) está actualmente escrito en Python3 y utiliza las librerías gráficas PyQt5. También existe una versión JavaScript para utilizar desde el navegador.

Es interesante notar que ambos campos a los lados del signo igual pueden modificarse: si, como en la captura de pantalla escribimos en el de la izquierda el de la derecha mostrará la conversión, pero si escribimos en el de la derecha será el de la izquierda el que muestre un resultado. De esta forma podemos ir y venir entre dos combinaciones compatibles de unidades sin problemas.

ConvertAll está disponible en muchas distribuciones Linux, generalmente a través de algún repositorio extra (en openSUSE se encuentra en el repositorio KDE:Extra), pero en caso no se encuentre la última versión o no se quiera habilitar más repositorios, instalar el programa «a mano» es realmente simple. De hecho, ni siquiera es necesario «instalarlo», podemos tenerlo disponible en un usuario particular sin tener que hacer una instalación como administrador.

Por ejemplo, si queremos instarlo en la carpeta ~/bin/ConvertAll/ simplemente descargamos el archivo convertall-x.y.z.tar.gz, lo descomprimimos, entramos en la carpeta resultante y allí donde vemos el archivo install.py abrimos una terminal virtual y escribimos

python3 install.py -p ~/bin/ConvertAll

Nota: Si no se especifica el parámetro -p ~/bin/ConvertAll el programa se instalará en la dirección predefinida, que es /usr/local. En este caso se necesitará tener privilegios de administrador.

Ahora sí, solo nos quedará crear un acceso a la aplicación

~/bin/ConvertAll/bin/convertall

para utilizarla con comodidad. El icono del programa se encontrará en

~/bin/ConvertAll/share/icons/convertall

por lo que ya saben.


Como anécdota histórica, decir que el icono actual del programa fue introducido el 22 de enero del 2008 (¡hace ya una década!) y fue perpetrado por este pingüino, que en una de sus primeras (y últimas) incursiones en inkscape quiso agradecer de alguna forma a Doug Bell, autor del programa, por tan magnífica herramienta.

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Procrastinando como un boss

Hace un año publiqué tres artículos (1, 2 y 3) titulados «Podcast, youtube y afines» donde presentaba distintos canales que sigo más o menos fielmente, tanto en castellano (el primer artículo) como en inglés. Considerando que me he alejado de algunas de las «recomendaciones» de aquel momento (ya he actualizado los artículos originales) y que he descubierto otras nuevas (que de eso va este artículo), aquí agrego más información sobre cómo procrastinar como un boss.

En castellano

Mi dieta cojea es el canal de youtube del Dietista-Nutricionista, investigador y divulgador español Aitor Sánchez García. Con mucho humor y mayor rigurosidad nos habla de lo que comemos y lo que deberíamos comer. Un punto de referencia obligado para mantenerse saludable. En el año que llevo viéndolo y leyéndolo no solo aprendí mucho, también bajé más de 10 kilos 😉

deborahciencia La doctora en química, divulgadora multipremiada (premios Prismas, Bitácoras, Tesla… la lista es larga), autora de varios libros y especialista en arte contemporáneo Deborah García Bello ha creado este canal de youtube donde habla de ciencia, arte y, cada tanto, cocina. Que la ciencia está en todo y comprender esto nos ayuda a disfrutar de la vida.

Catástrofe ultravioleta es un magnífico y premiado (Premio Ondas) PodCast mensual de Javier Peláez, Javi Álvarez Antonio Martínez Ron que nos regala un programa realizado con gran cuidado y profesionalidad. Cada episodio toma un tema y lo desarrolla en todas sus variantes, casi como si contaran una historia de aventuras: peligros y promesas de los asteroides (incluyendo las increíbles aventuras de un grupo de astrónomos aficionados), el descubrimiento y la preservación de cápsulas del tiempo, volcanes, genética, enfermedades raras y el porqué todos somos mutantes, incluso la búsqueda de cachalotes. Con entrevistas a especialistas, una banda sonora propia compuesta especialmente para cada episodio y una narrativa bien cuidada que sabe equilibrar sorpresa con humor, resulta un placer para el oído y la mente. NOTA: En el 2018 el trío de Catástrofe Ultravioleta han creado un nuevo proyecto derivado que también es altamente recomendable: Onda Marciana.

C de Ciencia Un noticiero semanal sobre ciencia, con vídeos mensuales más largos y «profundos». El noticiero está muy bien, los vídeos largos quizás un poco menos, pero para quienes no quieran o no puedan seguir SciShow el canal de Martí es más que recomendable. Luego de verlo un par de veces la forma en la que abre los vídeos podría comenzar a resultar un tanto… ¿reiterativa?, pero dada la calidad del contenido y la seriedad con la que trata los temas pues que se le perdona.

El canal oficial de Les Luthiers ciertamente no necesita presentación. Ya he hablado del grupo por lo que no diré mucho más, que realmente no hace falta. Solo comentar que además de números particulares (el Concierto de Mpkstroff, Oi GadoñayaTeorema de Thales…) y entrevistas en el canal es posible encontrar varios espectáculos completos (el mítico Mastropiero que nunca, Muchas gracias de nada…)  por lo que hay allí horas y horas de humor de alto nivel. ¡Atención, que cuando se empieza no es posible dejar!

En inglés

PSB Infinite Series De la misma gente que presenta el magnífico PBS Space Time tenemos ahora un igualmente magnífico canal dedicado a las matemáticas. Tocando temas de alto vuelo, pero en forma accesible a todos, es un canal de no perderse.

3Blue1Brown Otro canal dedicado a las matemáticas. Con vídeos mensuales, presenta temas de lo más variado en forma gráfica y sumamente amena. Para perderle el miedo a cosas como el álgebra, el análisis o incluso las redes neuronales.

PBS Eons Es un nuevo canal de PBS Digital Studios que habla de la evolución de la vida en la Tierra, desde sus orígenes hasta la última edad glacial. Los vídeos son breves, pero informativos y bien presentados. Y por supuesto tenemos dinosaurios.

Philosophy Tube Por lejos el mejor canal sobre filosofía que he encontrado. No anda con vueltas: los vídeos son claros y concisos, sin palabras de más o jerga técnica innecesaria. El objetivo del canal no se centra en la filosofía como fin, sino en su uso para interpretar la realidad. Puedo recomendar su serie sobre lo que era el liberalismo (con la inquietante pregunta que deja al final del cuarto episodio) o su episodio The Philosophy of Antifa, pero todos sus vídeos valen la pena. Requiere un nivel medio/alto de inglés para poder seguirlo con comodidad ya que habla relativamente rápido.

Overly Sarcastic Productions es un canal sumamente particular y altamente recomendable. Sus presentadores, Red y Blue, hablan de mitología, historia y literatura en un modo absolutamente irreverente y entretenido, pero no por eso menos profundo. La forma en la que Red cuenta las historias de los mitos griegos que hace tantos años leí en el clásico (y denso) libro de Robert Graves me ha hecho reír con ganas muchas veces. Las revisiones de La divina comedia, o de la Ilíada, o de la Eneida… son acertadas e hilarantes. Incluso logra hacer entretenido un tema que de otra forma jamás hubiera considerado como interesante: en la sección «Trope Talk» se dedica a analizar en profundidad los lugares comunes de la literatura y el cine popular. Y también tenemos a Blue hablando de las Cruzadas, o del imperio Persa, o de Alejandro Magno, o de los Tolomeos… Los vídeos con consejos sobre cómo sobrevivir el año académico a mi me llegan con un par de décadas de retraso, pero puedo confirmar que las recomendaciones son sumamente válidas. En fin, un canal muy joven llevado adelante por dos jóvenes talentosos y creativos. Se requiere un oído bien entrenado para seguirlos (especialmente a Red) por lo que no hay que avergonzarse de pausar el vídeo tantas veces como sea necesario para captar todo lo que pasa en pantalla.

Usar unidades en (wx)Maxima

Maxima es un programa de álgebra simbólica que nos permite calcular derivadas, integrales, series, factorizar, resolver ecuaciones, autovalores y autovectores, series de Taylor, transformadas de Laplace… También nos permite realizar cálculos numéricos con precisión arbitraria, realizar gráficos de funciones en dos y tres dimensiones… realmente podrían llenarse muchos artículos solamente haciendo una lista de las oportunidades que nos da este magnífico programa.

wxMaxima es una interfaz gráfica para Maxima realmente bien lograda que simplifica el uso de las opciones más comunes de Maxima y no molesta en la utilización de las otras. Con una simple, pero completa interfaz gráfica de menús, botones y campo de escritura nos permite crear «cuadernos» donde no solo podemos realizar los cálculos sino también agregar anotaciones y comentarios sobre lo que estamos haciendo además de tener los gráficos «en línea», editar entradas anteriores, etcétera.

Hace unos meses hablé de SpeedCrunch y más recientemente del renacido Qalculate!, dos calculadoras de escritorio que permite trabajar con unidades. Ahora bien, es fácil encontrarse con situaciones donde una calculadora no será suficiente por lo que podríamos preguntarnos si es posible trabajar con un sistema más potente desde el punto de vista matemático que también nos permita manejar unidades.

Y justamente es sobre esto que trata el presente artículo.

Preparando el campo

Por defecto Maxima no ofrece opciones de trabajar con unidades, pero nos da un paquete que podemos leer cada vez que lo necesitemos.

Antes de comenzar, para aquellos que no estén familiarizados con wxMaxima es importante saber que para que una instrucción venga ejecutada debemos presionar Mayúsculas-Intro.

Ahora sí, en la linea de comando de wxMaxima ejecutamos

load("unit")

El paquete tardará un momento en cargarse, pero luego de que la palabra Done se presente estaremos listos para trabajar.

Trabajando con unit

El sistema comprende prácticamente cualquier unidad de medida, incluso las imperiales, pero por defecto siempre convierte a las unidades básicas del sistema MKS.

Si queremos que escriba N (Newton) en lugar de \displaystyle kg \frac{m}{s^2} podemos utilizar la instrucción

setunits(N)

tal y como se ve en la siguiente captura de pantalla

Como puede verse wxMaxima nos permite llamar la salida de una expresión como variable de otra.

Y bueno, que el programa da para muchísimo más. Ahora queda bajo la responsabilidad del lector el profundizar sobre el tema.

Con la segunda entrada del menú de Ayuda de wxMaxima (la primer entrada hace cosas raras) tendremos acceso a los manuales y podremos buscar más información sobre unit. Y sobre todo lo demás, claro está.

 

La nueva vida del proyecto Qalculate!

Qalculate! es una calculadora científica para el escritorio con una larga y por momentos problemática historia.

Con una potente librería de base que puede ser utilizada por otros programas (Plasma puede utilizarla para hacer cálculos desde krunner) permite trabajar con unidades, constantes físicas, realizar gráficos, utilizar números complejos, matrices, vectores, ofrecer precisión arbitraria, etcétera.

En el 2006 el desarrollo de la aplicación comienza a frenarse, dando solo dos versiones menores hasta el 2010 donde el proyecto parece quedar huérfano.

Pero todo vuelve a tomar fuerza en el 2016 cuando un nuevo desarrollador se hace cargo del código y el desarrollo comienza a acelerarse. Y mucho: unas 10 versiones en un año.

Una nueva interfaz gráfica en GTK3, infinitas correcciones de error y nuevas características hacen que este ya magnífico programa se vuelva casi imprescindible.

Al momento de escribir este artículo ya se encuentra en la versión 2.1. El desarrollo reciente ha sido tan veloz que salvo por algunas distros rolling particularmente agresivas la mayor parte de las distribuciones Linux ofrecen aún la versión 0.9.12 o incluso anteriores.

Para instalar la última versión en openSUSE tenemos el repositorio de tglatt. Para no crear conflictos con la versión oficial, la de este repositorio ha sido renombrada como qalculate12 mientras que la interfaz gráfica se llama qalculate-gtk.

Como comentamos antes, podemos trabajar con todo tipo de unidades y constantes físicas.

Y además podemos realizar conversiones

(originalmente me dio el resultado en joule sobre metro).

En definitiva, que con este nuevo empujón en su desarrollo Qalculate! se confirma como la mejor calculadora de escritorio en existencia. Un veterano que ha sabido resurgir de sus cenizas y que sigue siendo más fuerte que otros programas que intentan tomar su lugar.

40 años de las misiones Voyager

Lanzadas en 1977 para recorrer el sistema solar exterior, las misiones Voyager han logrado mucho más de lo que sus diseñadores originalmente pensaron como remotamente posible.

A casi 19 horas luz del Sol, la Voyager 1 ha superado el límite de la heliosfera donde el viento solar y el campo magnético de nuestra estrella pierde la partida frente al medio galáctico, convirtiéndose en la primera nave interestelar lanzada por la humanidad.

Los descubrimientos de las Voyager son simplemente impresionantes y han revolucionado completamente nuestra comprensión del sistema solar: los volcanes en Io, la atmósfera de Titán, el espacio interestelar… y el famoso «pale blue dot».

No voy a tan siquiera soñar con escribir un artículo que compita con el siempre impresionante trabajo de Daniel Marín, por lo que los dejo con algo que él preparó para el 35 aniversario:

La historia de las Voyager, los mensajeros interestelares de la humanidad

También interesante: La Voyager 1 ya está oficialmente en el espacio interestelar

Seguramente hoy publicará también algunos de sus imprescindibles artículos para celebrar esta fecha. Si es así, actualizo los enlaces 😉

Más:

[BBC]Voyager 1 at 40: Scientists ‘amazed’ 1970s space probe still works

Una foto de Júpiter tomada por la Voyager 1 y procesada con tecnología actual

SpeedCrunch: una potente calculadora científica

El proyecto tiene ya algunos años y recuerdo haberlo probado en el pasado, siempre dejándolo a un lado frente a otras alternativas como Qalculate!, pero hoy se me ha dado por probar de nuevo y la sorpresa ha sido realmente grata.

La versión 0.12 de SpeedCrunch no solo ha sido adaptada a Qt5, también ofrece nuevas características que resultan de gran utilidad para realizar rápidos cálculos técnicos. En particular, ¡finalmente puede trabajar con unidades!

Por ejemplo, escribiendo

2 * 10^6 newton / (meter^2)

obtenemos

= 2000000 pascal

Por defecto expresa todos los resultados en el sistema internacional, pero también es posible transformar unidades con la instrucción «in». Por ejemplo escribiendo

3*10^8 meter / second in kilo meter / hour

se obtiene

= 1080000000 kilo meter / hour

Si presionamos F5 los resultados pasarán a notación científica (1,08e9 kilo meter / hour) mientas que con F2 solo los números muy grandes o muy pequeños lo harán. Hay más opciones de formato de salida en Configuración → Formato del resultado.

También en el menú Configuración podemos habilitar muchas otras opciones, como trabajar con números complejos. Eso sí, usa la j para la unidad imaginaria en lugar de la i… estos ingenieros…

La lista de funciones disponibles es realmente importante. De hecho SpeedCrunch es la única calculadora que conozco que permite calcular logaritmos de base arbitraria:

log(1/2;128)

nos dará, correctamente

= -7

La aplicación todavía tiene algunos pequeños «puntos ásperos» que seguramente se corregirán en futuras versiones. Por ejemplo, la lista de constantes es interesante, pero al seleccionar una se introduce solo el número, no sus unidades. Aún así resulta práctica y es muy simple de utilizar además de potente.

En fin, que finalmente tengo una calculadora de escritorio que hace lo que quiero.

Los usuarios de openSUSE tenemos la última versión de SpeedCrunch en el repositorio KDE:Extra.

SciDAVis 1.18

Ajustes polinomiales, logarítmicos, exponenciales, con funciones definidas por el usuario, trasformadas rápidas de Fourier, filtros, integración y derivación numérica… Que el usuario elija.

También permite operar rápidamente sobre los datos, definir funciones, personalizar los gráficos, exportarlos en formato SVG o PDF para incluirlos en cualquier documento…

Además de descargar el código fuente desde la página principal del proyecto es posible instalarlo rápidamente en varias distribuciones Linux (Fedora, openSUSE, Debian, xubuntu…) desde este repositorio.

En Editar → Preferencias → General → Aplicación podemos elegir el Estilo de la interfaz gráfica. Seleccionando Breeze se integra bastante bien al escritorio Plasma por lo que casi que ni se nota que sigue siendo una aplicación Qt4.