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40 años de las misiones Voyager

Lanzadas en 1977 para recorrer el sistema solar exterior, las misiones Voyager han logrado mucho más de lo que sus diseñadores originalmente pensaron como remotamente posible.

A casi 19 horas luz del Sol, la Voyager 1 ha superado el límite de la heliosfera donde el viento solar y el campo magnético de nuestra estrella pierde la partida frente al medio galáctico, convirtiéndose en la primera nave interestelar lanzada por la humanidad.

Los descubrimientos de las Voyager son simplemente impresionantes y han revolucionado completamente nuestra comprensión del sistema solar: los volcanes en Io, la atmósfera de Titán, el espacio interestelar… y el famoso «pale blue dot».

No voy a tan siquiera soñar con escribir un artículo que compita con el siempre impresionante trabajo de Daniel Marín, por lo que los dejo con algo que él preparó para el 35 aniversario:

La historia de las Voyager, los mensajeros interestelares de la humanidad

También interesante: La Voyager 1 ya está oficialmente en el espacio interestelar

Seguramente hoy publicará también algunos de sus imprescindibles artículos para celebrar esta fecha. Si es así, actualizo los enlaces 😉

Más:

[BBC]Voyager 1 at 40: Scientists ‘amazed’ 1970s space probe still works

Una foto de Júpiter tomada por la Voyager 1 y procesada con tecnología actual

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SpeedCrunch: una potente calculadora científica

El proyecto tiene ya algunos años y recuerdo haberlo probado en el pasado, siempre dejándolo a un lado frente a otras alternativas como Qalculate!, pero hoy se me ha dado por probar de nuevo y la sorpresa ha sido realmente grata.

La versión 0.12 de SpeedCrunch no solo ha sido adaptada a Qt5, también ofrece nuevas características que resultan de gran utilidad para realizar rápidos cálculos técnicos. En particular, ¡finalmente puede trabajar con unidades!

Por ejemplo, escribiendo

2 * 10^6 newton / (meter^2)

obtenemos

= 2000000 pascal

Por defecto expresa todos los resultados en el sistema internacional, pero también es posible transformar unidades con la instrucción «in». Por ejemplo escribiendo

3*10^8 meter / second in kilo meter / hour

se obtiene

= 1080000000 kilo meter / hour

Si presionamos F5 los resultados pasarán a notación científica (1,08e9 kilo meter / hour) mientas que con F2 solo los números muy grandes o muy pequeños lo harán. Hay más opciones de formato de salida en Configuración → Formato del resultado.

También en el menú Configuración podemos habilitar muchas otras opciones, como trabajar con números complejos. Eso sí, usa la j para la unidad imaginaria en lugar de la i… estos ingenieros…

La lista de funciones disponibles es realmente importante. De hecho SpeedCrunch es la única calculadora que conozco que permite calcular logaritmos de base arbitraria:

log(1/2;128)

nos dará, correctamente

= -7

La aplicación todavía tiene algunos pequeños «puntos ásperos» que seguramente se corregirán en futuras versiones. Por ejemplo, la lista de constantes es interesante, pero al seleccionar una se introduce solo el número, no sus unidades. Aún así resulta práctica y es muy simple de utilizar además de potente.

En fin, que finalmente tengo una calculadora de escritorio que hace lo que quiero.

Los usuarios de openSUSE tenemos la última versión de SpeedCrunch en el repositorio KDE:Extra.

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SciDAVis 1.18

Ajustes polinomiales, logarítmicos, exponenciales, con funciones definidas por el usuario, trasformadas rápidas de Fourier, filtros, integración y derivación numérica… Que el usuario elija.

También permite operar rápidamente sobre los datos, definir funciones, personalizar los gráficos, exportarlos en formato SVG o PDF para incluirlos en cualquier documento…

Además de descargar el código fuente desde la página principal del proyecto es posible instalarlo rápidamente en varias distribuciones Linux (Fedora, openSUSE, Debian, xubuntu…) desde este repositorio.

En Editar → Preferencias → General → Aplicación podemos elegir el Estilo de la interfaz gráfica. Seleccionando Breeze se integra bastante bien al escritorio Plasma por lo que casi que ni se nota que sigue siendo una aplicación Qt4.

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Disponible LabPlot 2.4

El proyecto LabPlot que desarrolla una magnífica herramienta libre de análisis y visualización de datos ha liberado su versión 2.4, la cual nos ofrece una interesante lista de novedades:

LabPlot 2.4 released

changelog

Entre las novedades más importantes se encuentra el soporte al formato FITS, un estándar abierto utilizado para almacenar todo tipo de datos científicos. La implementación del soporte para este formato incluye un editor de metadatos de los archivos.

Nuevo en esta versión es el soporte de «temas» para la realización de gráficos: conjuntos de configuraciones (tipo de líneas, colores, etcétera) que permiten crear gráficos complejos y de aspecto coherente con poco esfuerzo.

Sigue creciendo el soporte de sistemas de álgebra computacional gracias a la integración con Cantor: en esta versión se agrega soporte para el sistema Julia.

El paquete de herramientas para análisis de datos sigue creciendo, agregando varias funciones de ajuste predefinidas, organizando todas las existentes por categorías y mejorando la integración con LaTeX y derivados para escribir funciones, nombrar los ejes, etcétera.

Sobre el soporte LaTeX, ahora es posible utilizar distintos compiladores como XeTeX, LuaTeX, etcétera.

Se ha agregado soporte para derivación e integración numérica de datos.

Se tiene una nueva modalidad «presentación» que permite presentar las hojas de trabajo a pantalla completa (vídeo tomado del anuncio original)

Y para quien pueda interesarle, el programa está ahora disponible para windows y (en forma experimental) para OSX.

Mientras espero que aparezca en los repositorios de openSUSE, he aquí una captura de pantalla tomada del anuncio original, la cual muestra la previsualización de los temas:

Desde que el proyecto se uniera oficialmente a la comunidad KDE ha experimentado un crecimiento impresionante. De hecho habría que graficarlo, seguro que el ajuste da exponencial 😉

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Podcast, youtube y afines en inglés 1: divulgación y educación

En una entrada anterior presenté algunos canales de youtube y podcast en español que considero interesantes. En este artículo y en otro que seguirá la semana próxima presentaré canales en inglés. Pocos de ellos ofrecen subtítulos, por lo que un mínimo nivel de inglés es requerido para seguirlos. De hecho, siguiéndolos el nivel de nuestro inglés crecerá rápidamente…

Iremos por temas: hoy toca a los canales didácticos y de divulgación. Comencemos.

A estas alturas creo que no se puede hablar de divulgación científica en inglés sin mencionar al gran Neil deGrasse Tyson. Este conocido científico y divulgador (para todos aquellos que viven debajo de una roca, hace un par de años presentó una nueva edición de la mítica serie Cosmos) tiene también un programa radial llamado StarTalk donde habla de ciencia y realiza entrevistas de todo tipo (si buscan un poco encontrarán reportajes a buena parte del cast original de Star Trek: recomiendo la entrevista a Nichelle Nichols, a.k.a. Uhura, que no tiene desperdicio). También existe un canal de youtube que presenta breves vídeos filmados durante la realización del programa de radio.

Veritasium, con sus casi cuatro millones de suscritos es uno de los canales educativos y de divulgación más importantes de youtube y también uno de los mejores. Su creador, Derek Muller, desarrolló su tesis de doctorado en el uso de medios audiovisuales para explicar ciencia, lo cual se nota en la calidad del contenido que presenta. En sus vídeos logra presentar conceptos realmente avanzados de ciencia y tecnología en forma amena y clara. Veritasium tiene un canal secundario llamado, apropiadamente, 2Veritasium. En este segundo canal, menos formal pero igualmente recomendable, el presentador se lanza a caminar por las calles de alguna ciudad mientras habla directamente a la cámara sobre algún tema que le interesa.

MinutePhysics Breves vídeos donde vemos la mano del presentador (Henry Reich) animando sobre el papel entretenidas explicaciones sobre física que van desde lo cotidiano hasta los rincones más salvajes de la física teórica.

MinuteEarth es un spinoff de MinutePhysics que desarrolla, en el mismo estilo de animación del otro canal, temas relacionados con el medio ambiente y la biología.

PBS Space Time es un canal de física teórica y cosmología presentado por un físico teórico que trabaja en cosmología (actualmente, Matthew O’Dowd). Los vídeos están magníficamente realizados, no solo con mucha información sino también con el correcto toque de humor.

Deep Look nos ofrece magníficos «minidocumentales» que llevan el uso de lentes macro al extremo. De la propia presentación del canal podemos leer: DEEP LOOK is a science video series that explores big science by going very, very small.

It’s Okay To Be Smart es un canal presentado por el doctor (en biología) Joe Hanson que trata de mostrarnos nuestro curioso universo, para que no perdamos nuestra curiosidad. Muy recomendable su miniserie «The 12 Days of Evolution».

BrainCraft es el canal creado por Vanessa Hill que habla sobre psicología, neurociencia y el porqué actuamos como lo hacemos.

SciShow es una suerte de noticiero de la ciencia mezclado con listas de curiosidades, entrevistas, respuestas a preguntas frecuentes (y no) y mucho más. Mantiene un ritmo intenso de un vídeo diario, los siete días de la semana, tiene un canal asociado llamado SciShow Space dedicado a, bueno, ya se entiende y pronto tendrá un nuevo spinoff llamado SciShow Psicology.

Welch Labs es un canal sumamente interesante que habla de matemáticas, ciencias y Machine Learning. Los vídeos están realizados con gran cuidado y claridad. La frecuencia es más bien baja, pero siempre vale la pena la espera.


Numberphile abre en este artículo la lista de los canales creados y llevados adelante por Brady Haran, quien además de haber ganado ya varios premios recientemente ha recibido un doctorado honoris causa de la universidad de Nottingham por su labor divulgativa. En este primer canal los matemáticos hablan de lo que más les gusta, para disfrute de los espectadores.

Periodic Videos nació como un canal donde reunir todo lo que tenga que ver con la química. Explosiones garantizadas.

Objectivity ¿Interesado en conocer los archivos de la Royal Society? Pues a interesarse, que los tesoros que allí se encuentran no tienen desperdicio.

Sixty Symbols es un canal donde físicos, astrofísicos y demás gente de ese tipo hablan de lo que hacen y de lo que les interesa.

DeepSkyVideos: explorando el espacio profundo, un vídeo por vez. Objetos Messier, telescopios y todo lo que pueda relacionarse con la astronomía.

[Fin de la sección «Brady»]


Y ya que estamos con canales de ciencia no puedo dejar de mencionar (nuevamente) lo siguiente:

acapellascience y acapellascience2 son los imperdibles canales de Tim Blais, un físico «adicto a la armonía» (según sus propias palabras) que se dedica a utilizar su flexible voz y un enorme trabajo de edición para mezclar magníficamente ciencia, música y humor.

Muchos de sus vídeos los he visto varias veces. Y volveré a verlos.


Aquí van algunos «extras» con canales que presentan experimentos caseros (o al menos simples):

Bruce Yeany es un profesor secundario que diseña y realiza experimentos didácticos y simples sobre física, todos ellos probados y aprobados en la dura arena del aula. Ojalá todos los profesores fueran como él.

Steve Mould es un presentador televisivo, divulgador y cómico itinerante que habla sobre curiosidades científicas, ilusiones ópticas y experimentos hogareños. Es miembro del trío cómico Festival of the Spoken Nerd (también aquí) donde junto al matemático Matt Parker y a la física y cantante Helen Arney presentan una rutina descrita por ellos mismos como «Comedy for the insatiably sci-curious».

Physics Girl, presentado por una siempre entusiasta Dianna Cowern, es un canal con algunos altibajos: vídeos sumamente interesantes con experimentos caseros y explicaciones amenas y accesibles de diversos temas relacionados con la física se alternan con otros vídeos un poco menos interesantes, pero igual de amenos. En fin, que la media da bien.


Habiendo dejado ya en claro una de las razones por las que escribo cada vez menos, creo que por hoy podemos dejar la lista aquí. En un próximo artículo comentaré algunos canales culturales y otros… cómo definirlos, particulares que también sigo más o menos de cerca.

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Podcast, youtube y afines en español

Hoy quiero hablar de unos pocos podcast y canales youtube que escucho y veo en español. No hablaré de canales de software, que eso ya lo ha hecho el colega Baltolkien, sino de programas culturales y de divulgación científica. La lista no será exhaustiva ni mucho menos, pero quizás resulte interesante.

Comencemos.

Nuestro idioma

Ciertamente más famoso por su magnífico blog de lengua (el cual recomiendo encarecidamente a todo aquel que quiera escribir en castellano), el profesor Alberto Bustos participa también en distintos programas radiales, los cuales aparecen más tarde en su blog en forma de podcast. Escribiendo en la caja de búsqueda de su blog «Blog de lengua radiofónico», «la voz escrita» o «podcast» nos encontraremos con horas de contenido radiofónico sobre nuestro idioma.

Y ya que están allí suscríbanse al blog, que los artículos «normales» no tienen desperdicio.

Desde principios de noviembre (2016, futuro lector) también tenemos el canal de youtube del blog de lengua que publica vídeos semanales.

Divulgación «de alto vuelo»

Comienzo con los canales más «rigurosos»… y los que sigo más de cerca.

Debo admitirlo (si bien quien me sigue en quitter seguramente ya lo sabe): soy fanático del podcast Radio Skylab y lo sigo desde el primer episodio. Y es que, en el fondo, soy un «espaciotrastornado» como sus presentadores.

En este podcast Víctor Manchado (editor de Pirulo Cósmico), Daniel Marín (responsable del popular y premiado blog Eureka), Kavy Pazos (Mola Saber) y Víctor R. Ruiz (creador de Infoastro y Blogalia), conversan en forma amena, con increíble fluidez y gran conocimiento sobre astronomía, astronáutica y temas relacionados. Un verdadero placer.

Un podcast de divulgación sumamente variado e interesante es La fábrica de la ciencia. En cada episodio el presentador entrevista a un investigador o divulgador científico para hablar de lo que hace, de las novedades importantes de la semana o para repasar la historia de la ciencia.

He conocido este podcast hace relativamente poco gracias al blog de Francisco R. Villatoro, colaborador habitual de la «fábrica», por lo que el buen nivel del contenido presentado en estos programas está garantizado.

Sobre matemática y física tenemos, por partida doble, a los tres chanchitos: podcast y canal de youtube «perpetrados» (adjetivo utilizado por los propios autores) por Clara Grima, Enrique Borja y Alberto Márquez.

Prefiero el canal de youtube que trata temas específicos, al podcast donde los propios protagonistas admiten que solo encienden el micrófono y comienzan a conversar. Es por esto que sigo fielmente el primero, pero paso del segundo.

Una advertencia: los últimos dos o tres minutos de cada programa presentan, completa, la «canción de los tres chanchitos» (que se fueron a pasear, encontraron al lobo y tal), por lo que ya saben…

EDITO (octubre 2017): últimamente el canal de youtube solamente presenta la grabación del podcast… lo cual no tiene mucho sentido, pero bueno. Esperemos que pronto vuelvan los vídeos dedicados.

Divulgación básica

Debo admitir que no sigo rigurosamente a los canales que encontrarán a continuación, más bien cada tanto veo sus novedades y elijo qué vídeos ver y cuáles dejar pasar, pero me parece que están bien llevados y que son recomendables, especialmente para quienes no tengan una formación técnica y quieran acercarse a esto de la ciencia en un modo ameno.

Uno de los canales de divulgación general más conocidos en lengua hispana, «el robot de Platón» nos ofrece un contenido muy variado y con una presentación cuidada. Resultan especialmente recomendables los vídeos en los que se dedica a destrozar mitos de todo tipo. Su presentador, Aldo Bartra presenta sus vídeos en forma amable y con el toque justo de humor en cada momento (no se dejen engañar por su apariencia seria). En la descripción de cada vídeo se encuentran las fuentes que han sido consultadas para crearlo, lo cual habla muy bien del canal hasta el punto de que podemos perdonarle algunos pequeños errores (digamos, cuando habla de física teórica o cosmología mejor no tomarlo al pie de la letra).

El robot de Platón tiene un canal hermano con entretenidos minidocumentales sobre animales, lugares y otros temas: el robot de Colón.

Un poco menos «famoso» que el anterior, pero en crecimiento, el canal «sígueme la corriente» de Rubén Lijó ofrece un contenido sumamente variado y, hasta donde puedo decir, correcto. De hecho suele contar con guionistas de alto nivel para algunos de sus vídeos, como los de la serie «el universo en un minuto» donde expertos como Francisco Villatoro o José Mullet, entre otros, han «dado letra» a varios episodios. No puedo decir que el estilo del presentador sea completamente de mi agrado (por momentos se acerca peligrosamente a la grandilocuencia, en otras ocasiones resulta un tanto exuberante al tratar de presentar todo en forma «simpática»), pero tampoco es para tanto y el resultado final siempre está bastante bien.

Edito: no sé qué líos ha hecho su creador, pero entre nuevos canales, cambios de nombre de los viejos y reorganización temática le he perdido el hilo al señor Lijó y la verdad es que no tengo ganas de salir a buscarlo… Lo quito de la lista de «recomendaciones».


Para cerrar la lista, un «extra»: Jesús G. Barcala, autor del blog Ciencia Histórica, se ha propuesto la ambiciosa tarea de explicar «la historia del mundo en 80 vídeos» por lo que recientemente ha creado un canal de youtube llamado sapiensalada. La calidad técnica (sonido e imagen) de los primeros vídeos está por debajo del contenido de los mismos, todo hay que decirlo, pero la intención del canal es buena y se ve que su presentador está poniendo mucho trabajo y muchas ganas: cada vídeo es un poco mejor que el anterior, por lo que el canal parece tener un futuro interesante. Veremos (en todo sentido) cómo sigue.

Edito: pues parece que no sigue ya que a septiembre de 2017 son más de siete meses sin nuevos vídeos. Una pena.


Y bueno, como he dicho al principio seguramente hay más para ver y oír en nuestro idioma, pero aquí ya tenemos varias excusas para procrastinar mantenernos informados. En próximos artículos hablaré sobre los canales en inglés que sigo (son unos cuantos).

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Disponible GNU Octave 4.2.0

Ya está disponible GNU Octave 4.2.0:

GNU Octave 4.2.0 Released

La lista de novedades es realmente importante, por lo que no entraré en muchos detalles: escribiendo «news» (sin comillas) en el prompt del programa tendremos todos los detalles.

Solo un comentario: por alguna razón el paquete que se puede instalar desde el repositorio Science de openSUSE no agrega el programa al menú del sistema, por lo que nos toca lanzarlo desde línea de comandos con

octave-gui-4.2.0

o bien crear nosotros una nueva entrada 😉

gnuoctave-420

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