(Pseudo) Pausa veraniega

Comienza la época en la que:

  • Mis lectores se van de vacaciones
  • Mis alumnos normales se van de vacaciones
  • Los alumnos «extras» que quieren hacer lo que no hicieron en el año en solo un par de semanas se acumulan para los cursos de verano

Por lo que trataré de sobrevivir al calor y a los alumnos, y por si fuera poco intentaré avanzar con la nueva edición de «domando al escritor». Veremos cuál de los tres retos resulta más difícil.

¡Nos leemos en septiembre! Y no olviden de hidratarse y usar protector solar nuevo, que el del año pasado seguramente ya no vale.

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Liberapay tiene un problema

Artículo inusual en día inusual, pero es algo importante.

Hace un año comencé a «tirar de la manga» de mis lectores creando una cuenta en Liberapay.

Copio de la página del proyecto, que quién mejor que ellos para definirse:

Liberapay es una plataforma de donaciones recurrentes.

Ayudamos a financiar a los creadores y a los proyectos que aprecias.

En este tiempo algunos euros han entrado, por lo que aprovecho para agradecer a los anónimos mecenas que ayudan a sostener las aventuras de este pingüino. ¡Muchas gracias!

Pero no es sobre mis finanzas que quiero hablar hoy, sino sobre las de esta plataforma de pagos.

Con software libre se logra mucho, pero a un cierto punto hay que «conectarse» con la parte bancaria y hasta ahora Liberapay se apoyaba en la compañía Mangopay para realizar las transacciones. Y he aquí el problema: Mangopay está «expulsando», sin justificación y sin preaviso, a Liberapay

Liberapay is in trouble

Liberapay está tratando de reorganizarse contra reloj (les queda no mucho más de una semana), por lo que si tienes cuenta en esta plataforma debes realizar cuando antes lo siguiente:

Si estás donando: Debes decidir entre dar todo el dinero que queda en tu cuenta «de un golpe» a los beneficiarios de tus donaciones, o bien retirar el dinero residuo para que te sea restituido a tu cuenta.

Si estás recibiendo donaciones: debes transferir a tu cuenta bancaria / tarjeta de crédito el saldo que tienes lo más pronto posible.

Tienes más información (en inglés) en el artículo que enlazo más arriba.

Y esas cosas, que el mundo está complicado.

Sobre cómo este pingüino se decidió a escribir un relato breve que habla de Marte, y lo que finalmente resultó

¡Atención! Este artículo contiene un relato breve llamado «Otra oportunidad». Estuve tentado a dar al artículo el título de «el pingüino marciano», pero hubiera resultado un tanto confuso. Igual, que quede registrado el hecho indiscutible de que el título «El pingüino marciano» es idea mía, solo me queda encontrar un argumento válido que lo acompañe.


Para el episodio 50 de Radio Skylab, donde se destripa la novela de Rob Weir The Martian y su correspondiente película, los Radionautas organizaron un concurso de relatos cortos (hasta 500 palabras) con tema «colonización de Marte».

En mi juventud pasé una etapa donde escribía y sucesivamente descartaba muchas cosas, hasta que la vida hizo que comenzara a descartar más de lo que escribía llevándome al punto en el que casi nada ha quedado. Quizás por eso, cuando me enteré del concurso decidí saltarlo como siempre… hasta que el recuerdo de un artículo de la NASA (al final diré cuál) se despertó en mi mente y un argumento se construyó de la nada. Redactado in extremis y en un formato que no me es familiar, el mismo día de cierre envié el pequeño relato que encontrarás a continuación. No sé qué valor tenga y de hecho tampoco me interesa: me he divertido volviendo a escribir ficción y eso es lo que importa.


Otra oportunidad

Proteger a un planeta del viento solar creando un pequeño sol artificial puede sonar extremo, pero situaciones extremas requieren soluciones extremas.

La construcción de la estación llevó décadas: lograr que el mayor reactor de fusión jamás creado se mueva gentilmente en su órbita halo en torno al primer punto de Lagrange fue sumamente difícil.

Pero finalmente lo hemos logrado.

El flujo de plasma se estabiliza, las corrientes crecen, el campo magnético se intensifica.

Un campo magnético artificial, creado por un pequeño sol artificial para proteger la atmósfera de un planeta natural: Marte.

Los satélites comienzan a detectar el flujo de campo magnético y casi simultáneamente notan la clara disminución de las partículas del viento solar: el proyecto más grande de la humanidad deja por fin de ser un sueño.

Crear esta línea de defensa para Marte ha sido difícil, pero no más de lo que será mantenerla por siglos, milenios, por el tiempo que sea necesario.

Ahora que estamos protegiendo la tenue atmósfera podremos pensar en hacerla más densa, capaz de sostener temperaturas más altas y agua líquida, de recuperar al menos una parte del océano que alguna vez existió en el planeta.

Todo ha sido estudiado meticulosamente, todas las posibilidades han sido consideradas.

El dióxido de carbono congelado en los polos comenzará a sublimarse, aumentando no solo la presión atmosférica sino también el efecto invernadero. Grandes plantas químicas procesarán minerales de la superficie para emitir más gases que ayuden a retener el preciado calor del Sol.

Y así, lentamente, el planeta volverá a ser habitable.

Pero no para nosotros: para los verdaderos marcianos.

Las sondas de la segunda mitad del siglo XXI nos revelaron que Marte no solo había sido habitable en el pasado, descubrieron de hecho que estuvo habitado.

La vida es tenaz y cuando comienza es difícil detenerla. Las condiciones de Marte cambiaron para peor, los océanos se congelaron y la atmósfera se perdió en el espacio, pero la Vida que surgió al comienzo de su historia luchó para quedarse. Y ganó.

A su manera.

En los depósitos de hielo, bajo las rocas, muy por debajo de la línea donde domina la implacable radiación solar, la Vida se adaptó a un ambiente hostil, pero no por eso vacío de posibilidades.

Metabolismos lentos, requerimientos energéticos extremadamente modestos satisfechos gracias a la química y no al Sol: la biosfera marciana siguió evolucionando bajo la superficie por eones.

Hacer que Marte sea nuevamente habitable es el proyecto más grande encarado por la humanidad. Pero su grandeza no está en la escala de la Ciencia utilizada o en la brillantez de las soluciones dadas por la hija de esta, la Tecnología. Lo que hace que este sea el más grande de los proyectos de la humanidad es que no lo estamos haciendo por nosotros sino para ellos, para los Marcianos.

Le estamos dando a la vida en Marte una nueva oportunidad. Queremos que Marte sea colonizada por verdaderos Marcianos.

Como, 11 de marzo 2018


ReferenciaNASA proposes a magnetic shield to protect Mars’ atmosphere

Faro Voltiano

La ciudad de Como ha visto nacer a algunos personajes de trascendencia histórica. Ya en época romana, la Novum Comum decidida por Julio Cesar nos dio a los dos Plinio, Viejo y Joven. Diecisiete siglos después, el 18 de febrero de 1745 nos regaló a Alessandro Volta, inventor de la pila eléctrica y el capacitor, el primero en sugerir que lo que hoy llamamos gas metano podría provenir de la descomposición de materia vegetal: solo algunos ejemplos de los numerosos temas que tocó durante su vida. Entre los grandes de la historia de la ciencia, Volta es uno de los pocos físicos con el raro honor de tener una unidad de medida dedicada a su nombre.

Volta pasó varios años de su juventud en un comune que se encuentra sobre la ciudad de Como llamado Brunate. Allí, en la cima del Monte Tre Croci (localidad de San Maurizio), en el centenario de la muerte del investigador se creó el Faro Voltiano.

Visible desde gran distancia (incluso desde la vecina localidad de Chiasso, ya en Suiza), desde el atardecer hasta el alba el faro se enciende sucesivamente en color verde, blanco y rojo.

Quizás el lector atento habrá notado que la fotografía anterior es un detalle de la «cabecera de página» de este sitio. La fotografía original, que se muestra a continuación, fue tomada en febrero de 2018.

Lario

Tal y como viene siendo la tradición en los últimos años, este pingüino se toma un pequeño descanso en la transición entre calendarios.

Pero para no dejar este artículo como un simple saludo he aquí una imagen del lago de Como en un tranquilo atardecer de diciembre, visto desde un rincón muy cercano a donde vivo

La próxima entrada está programada para el 11 de enero. ¡Felices fiestas!

Y no me exageren con el turrón y las burbujas, que bajar de peso es mucho más difícil que subir. Lo sé por experiencia.

Procrastinando como un boss

Hace un año publiqué tres artículos (1, 2 y 3) titulados «Podcast, youtube y afines» donde presentaba distintos canales que sigo más o menos fielmente, tanto en castellano (el primer artículo) como en inglés. Considerando que me he alejado de algunas de las «recomendaciones» de aquel momento (ya he actualizado los artículos originales) y que he descubierto otras nuevas (que de eso va este artículo), aquí agrego más información sobre cómo procrastinar como un boss.

En castellano

Mi dieta cojea es el canal de youtube del Dietista-Nutricionista, investigador y divulgador español Aitor Sánchez García. Con mucho humor y mayor rigurosidad nos habla de lo que comemos y lo que deberíamos comer. Un punto de referencia obligado para mantenerse saludable. En el año que llevo viéndolo y leyéndolo no solo aprendí mucho, también bajé más de 10 kilos 😉

deborahciencia La doctora en química, divulgadora multipremiada (premios Prismas, Bitácoras, Tesla… la lista es larga), autora de varios libros y especialista en arte contemporáneo Deborah García Bello ha creado este canal de youtube donde habla de ciencia, arte y, cada tanto, cocina. Que la ciencia está en todo y comprender esto nos ayuda a disfrutar de la vida.

Catástrofe ultravioleta es un magnífico y premiado (Premio Ondas) PodCast mensual de Javier Peláez, Javi Álvarez Antonio Martínez Ron que nos regala un programa realizado con gran cuidado y profesionalidad. Cada episodio toma un tema y lo desarrolla en todas sus variantes, casi como si contaran una historia de aventuras: peligros y promesas de los asteroides (incluyendo las increíbles aventuras de un grupo de astrónomos aficionados), el descubrimiento y la preservación de cápsulas del tiempo, volcanes, genética, enfermedades raras y el porqué todos somos mutantes, incluso la búsqueda de cachalotes. Con entrevistas a especialistas, una banda sonora propia compuesta especialmente para cada episodio y una narrativa bien cuidada que sabe equilibrar sorpresa con humor, resulta un placer para el oído y la mente. NOTA: En el 2018 el trío de Catástrofe Ultravioleta han creado un nuevo proyecto derivado que también es altamente recomendable: Onda Marciana.

C de Ciencia Un noticiero semanal sobre ciencia, con vídeos mensuales más largos y «profundos». El noticiero está muy bien, los vídeos largos quizás un poco menos, pero para quienes no quieran o no puedan seguir SciShow el canal de Martí es más que recomendable. Luego de verlo un par de veces la forma en la que abre los vídeos podría comenzar a resultar un tanto… ¿reiterativa?, pero dada la calidad del contenido y la seriedad con la que trata los temas pues que se le perdona.

El canal oficial de Les Luthiers ciertamente no necesita presentación. Ya he hablado del grupo por lo que no diré mucho más, que realmente no hace falta. Solo comentar que además de números particulares (el Concierto de Mpkstroff, Oi GadoñayaTeorema de Thales…) y entrevistas en el canal es posible encontrar varios espectáculos completos (el mítico Mastropiero que nunca, Muchas gracias de nada…)  por lo que hay allí horas y horas de humor de alto nivel. ¡Atención, que cuando se empieza no es posible dejar!

En inglés

PSB Infinite Series De la misma gente que presenta el magnífico PBS Space Time tenemos ahora un igualmente magnífico canal dedicado a las matemáticas. Tocando temas de alto vuelo, pero en forma accesible a todos, es un canal de no perderse.

3Blue1Brown Otro canal dedicado a las matemáticas. Con vídeos mensuales, presenta temas de lo más variado en forma gráfica y sumamente amena. Para perderle el miedo a cosas como el álgebra, el análisis o incluso las redes neuronales.

PBS Eons Es un nuevo canal de PBS Digital Studios que habla de la evolución de la vida en la Tierra, desde sus orígenes hasta la última edad glacial. Los vídeos son breves, pero informativos y bien presentados. Y por supuesto tenemos dinosaurios.

Philosophy Tube Por lejos el mejor canal sobre filosofía que he encontrado. No anda con vueltas: los vídeos son claros y concisos, sin palabras de más o jerga técnica innecesaria. El objetivo del canal no se centra en la filosofía como fin, sino en su uso para interpretar la realidad. Puedo recomendar su serie sobre lo que era el liberalismo (con la inquietante pregunta que deja al final del cuarto episodio) o su episodio The Philosophy of Antifa, pero todos sus vídeos valen la pena. Requiere un nivel medio/alto de inglés para poder seguirlo con comodidad ya que habla relativamente rápido.

Overly Sarcastic Productions es un canal sumamente particular y altamente recomendable. Sus presentadores, Red y Blue, hablan de mitología, historia y literatura en un modo absolutamente irreverente y entretenido, pero no por eso menos profundo. La forma en la que Red cuenta las historias de los mitos griegos que hace tantos años leí en el clásico (y denso) libro de Robert Graves me ha hecho reír con ganas muchas veces. Las revisiones de La divina comedia, o de la Ilíada, o de la Eneida… son acertadas e hilarantes. Incluso logra hacer entretenido un tema que de otra forma jamás hubiera considerado como interesante: en la sección «Trope Talk» se dedica a analizar en profundidad los lugares comunes de la literatura y el cine popular. Y también tenemos a Blue hablando de las Cruzadas, o del imperio Persa, o de Alejandro Magno, o de los Tolomeos… Los vídeos con consejos sobre cómo sobrevivir el año académico a mi me llegan con un par de décadas de retraso, pero puedo confirmar que las recomendaciones son sumamente válidas. En fin, un canal muy joven llevado adelante por dos jóvenes talentosos y creativos. Se requiere un oído bien entrenado para seguirlos (especialmente a Red) por lo que no hay que avergonzarse de pausar el vídeo tantas veces como sea necesario para captar todo lo que pasa en pantalla.