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Breve teatralización de una conversación no muy casual

Se levanta el telón. Dos personas cruzan la escena caminando de izquierda a derecha. El primero, [A], lleva las manos en los bolsillos y una expresión algo incrédula. El segundo, [B], sostiene un libro de tapa dura y buena encuadernación con el borde de las hojas doradas.

El diálogo que se presenta al espectador continúa una conversación que inició fuera de escena.

[A] (Frunciendo el ceño)

—Veamos si te entiendo bien. Yo comento que la ciencia nos habla de un universo enorme, posiblemente infinito y con millardos de años de antigüedad. Digo que la materia que nos forma fue en gran parte forjada, a partir de los protones creados al inicio del tiempo, en la explosión de las primeras estrellas gigantes. Digo que los restos de esas explosiones enriquecieron el medio interestelar con elementos pesados. Digo que este proceso se repitió y que las nubes de polvo e hidrógeno que se formaron colapsaron entonces para crear una nueva generación de estrellas y con ellas sistemas solares con planetas rocosos donde un intrincado proceso evolutivo tuvo la oportunidad de crear vida a partir de la química, llevando así adelante un ecosistema cada vez más complejo donde todas las partes interaccionan entre sí en forma exquisita… ¿y me acusas de «reduccionista» al no aceptar yo tu idea de un único creador omnipotente responsable de cada detalle del universo?, ¿de que todo existe solamente por un único acto creador de una única «voluntad divina»? Debo admitir que encuentro alguna dificultad al tratar de comprender tu idea de qué es el «reduccionismo»…

[B] (Respira profundamente y realiza un breve gesto llevando ambas manos brevemente hacia delante)

—Ok, probemos de otra manera. Olvidémonos por un momento de que eres ateo…

[A]

—Agnóstico. Niego el «diseño inteligente» en cualquiera de sus formas, incluso cuando intentan disfrazarlo de ciencia a través de una absurda «evolución guiada». Niego que el universo tenga un propósito, sobre todo cuando quieren venderme la idea absurda de que los humanos somos el centro del universo y la razón de su existencia. Niego que tenga sentido el pensar en un dios personal que atiende todas las plegarias, incluso aquellas que no están exentas de un absurdo egoísmo. Niego todas esas «hipótesis» porque ninguna de ellas logra superar la más mínima confrontación con la realidad, pero no me preocupo por la posibilidad de que exista un… digamos «ente superior»: la discusión de si existe o no un «dios» independiente de las religiones humanas simplemente no me interesa, solo me preocupa que la gente se dañe a si misma aferrándose a una esperanza sin fundamento organizada en forma de rito y que dañe a otros tratando de imponer su fe en esa esperanza y en esos ritos.

[B] (Luego de una breve pausa)

—Como sea. Olvidémonos. Trata de utilizar tu imaginación en este pequeño experimento.

[A] (Bajando la voz)

—Ok. Después de todo no es a mi a quien falta imaginación…

[B] (Ignorando el comentario)

—Perfecto, entonces. Trata de imaginar, al menos por un momento, que realmente existe Dios, que al término de tus días llegas a Su presencia y que Él te acepta en su Gloria. Piensa, imagina: ¿qué le preguntarías?

[A] (Manteniendo una expresión neutra)

—Cómo se accede al Bugzilla del universo.

[B] (Abre los ojos desmesuradamente y trata de decir algo, pero no lo logra)

[A] (Quita las manos de sus bolsillos para ayudar su discurso con gestos)

—¡Es claro que el universo está lleno de «bugs»! Y ni hablar del ser humano, de nosotros. ¡En algún lugar se tienen que poder reportar todos esos problemas!

[B] (Frunciendo el ceño)

—¿De qué…?

[A]

—El nervio laríngeo recurrente, por ejemplo. Va del cerebro, baja hasta el tórax para pasar en torno al arco de la aorta y vuelve a subir hasta la garganta: ¿a quién se le ocurre introducir una desviación tan absurda? Ya en el ser humano resulta ridículo, ¡ni hablar de los metros de más que recorre en la jirafa!

[B] (Breve gesto incierto, tratando de encontrar qué decir)

—Pero…

[A] (Señalándose la garganta)

—¿A quién se le puede ocurrir que la primer parte del tracto digestivo debe coincidir con la primer parte del aparato respiratorio? ¡Los niños que habrán tenido problemas, o incluso habrán muerto por asfixia al tratar de tragar algo demasiado grande!

[B] (Con gesto de alarma)

—Bueno…

[A] (Señalando hacia… abajo)

—Y eso sin entrar en el viejo chiste de «a quién se le ocurre poner un desagüe tóxico en medio de un área recreativa»…

[B] (Tos nerviosa)

[A] (Señalándose los ojos)

—El sistema de reconocimiento visual de los humanos, por ejemplo, debería tener varios reportes en su contra. Entiendo que la pareidolia surja como un comportamiento adaptativo válido, ¿pero adorar una tostada porque presenta una «aparición mariana»? ¡Eso ya me parece un «release stopper»!

[B] (Con un gesto, y un tono, de desaprobación)

—Eres imposible…

[A] (Con un amplio gesto en el que levanta la cabeza y alza ambas manos, blandiendo los índices)

—¡Ah! Tratar de huir de los temas que ponen en entredicho las propias creencias personales acusando a los demás de no ser capaces de discutir civilizadamente, ¡cuando son ellos mismos los que no saben discutir! Para ese reporte será fácil conseguir muchísimos ejemplos…

(Piensa por un momento, luego inclina ligeramente su cabeza y mientras se acerca brevemente a su interlocutor comienza a hablar con un gesto que pretende mostrar seriedad al tiempo que está cargado de ironía)

—Los meta-bugs que reúnen los sesgos cognitivos por un lado y el abuso de falacias por el otro deben ser monstruosos…

(Gira y comienza a alejarse, nuevamente con las manos en los bolsillos).

[B] (Quedándose atrás y hablando en voz baja, como para sí mismo, mientras su interlocutor sigue caminando)

—¿Por qué será tan difícil que los ateos comprendan?

[A] (Saliendo de la escena)

—¡AGNÓSTICO! ¡El módulo de comprensión de lenguaje también debe tener varios reportes en su contra!

[B] Queda en una posición rígida, mandíbula y puños firmemente cerrados. Cae el telón.


NOTAS

Lo de la tostada parece broma, pero desgraciadamente no lo es:

BBC News: Woman ‘blessed by the holy toast’

Magonia: Cuando el cerebro nos engaña

Magonia: La vendedora de la Virgen del Sándwich se tatúa la imagen del emparedado en el pecho

Pareidolia en la wikipedia

El diálogo refleja, en forma caricaturesca, varias charlas (muchas de ellas inútiles) que he tenido en mi vida. Los ejemplos que doy vienen de varias fuentes:

Los problemas asociados con respirar, hablar y comer por el mismo conducto se grabaron a fuego en mi memoria cuando, siendo niño, vi cómo el hermanito (unos tres años) de un compañero de escuela casi muere asfixiado por un caramelo «media hora» (una esfera sólida del tamaño de una canica mediana). Afortunadamente un adulto cercano supo qué hacer y lo salvó… por poco.

El chascarrillo de los ingenieros hablando sobre el diseño del cuerpo y de que solo un ingeniero civil podría poner un desagüe tóxico en medio de un área recreativa es bastante viejo 😉

Lo del nervio laríngeo recurrente lo aprendí hace poco en este vídeo

It’s Okay To Be Smart: Evolution Is Dumb – 12 Days of Evolution #6

(la serie completa es sumamente recomendable, puede verse desde aquí: «The 12 Days of Evolution»)

Más información en la wikipedia en inglés (la versión en castellano del artículo es incomprensible):

Recurrent laryngeal nerve

Existen muchos lugares donde aprender qué son los sesgos cognitivos (por ejemplo, el RationalWiki) por lo que dejo al lector el ejercicio de buscarlos. Lo mismo con las «falacias» y cuál es el problema con ellas, pero hace poco descubrí (como siempre, por casualidad) una página tan útil como divertida donde estas se muestran en forma gráfica: Falacias explicadas gráficamente.

Y por supuesto, el protagonista de la charla: Bugzilla 😉


BONUS TRACK: Does the Universe Have a Purpose? feat. Neil deGrasse Tyson (tiene subtítulos en castellano)

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La verdadera razón de que los Siete fallaran

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La fuente tipográfica del texto principal se llama «Purisa», mientras que las «instrucciones» están compuestas con Source Code Pro

(Y no olviden pasar el puntero del ratón por sobre la imagen… 😉 )

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Cuando el pasado jugaba con el futuro

ADVERTENCIA: se vislumbra en el inmediato futuro del lector una mezcla por momentos inconsistente de textos serios con un vídeo y un par de imágenes no tan serias. No olvide pasar el puntero del ratón por sobre esas imágenes.

Ni la ciencia ficción se inventó en el siglo XX ni este género fue el primero en jugar a predecir el futuro.

Y es que de la necesidad al arte la distancia es siempre pequeña: saber cuándo vendrá el cambio de estación, predecir una helada o el mejor momento para el cultivo fue siempre fundamental para la supervivencia de nuestros ancestros mientras que el adornar tales predicciones con historias es una de las tantas cosas que nos definen como humanos.

Aún dejando de lado a las diferentes religiones y sus variados apocalipsis (o equivalentes), la literatura, en todas sus formas, siempre jugó el juego de tratar de conocer el futuro.

Los griegos en esto tuvieron una visión pesimista, creando innumerables tragedias donde los protagonistas conocían, a través de oportunos oráculos, los rasgos generales del porvenir. Pero este conocimiento terminaba siempre volviéndose en su contra: las acciones con las cuales intentaban evitar el anunciado desastre eran justamente las necesarias para darle realidad. Quizás el ejemplo más conocido de la inutilidad (para los griegos) de intentar evitar el futuro sea la historia de Edipo de Tebas:

(la historia en sí comienza al minuto 4:35, pero la introducción también vale la pena… como todo lo que hacían los Les Luthiers en aquellas épocas)

Con el pasar de los siglos la relación entre los autores y el futuro comenzó a volverse cada vez más compleja.

Al componer la Eneida Virgilio tenía, además de desarrollar una gran historia, el objetivo de glorificar a Roma y a sus líderes, especialmente aquel que estaba en el cargo en el momento en el cual la obra era escrita: el emperador Augusto. Y para esto Virgilio se vale de la argucia de mostrar los muchos siglos que separaban al protagonista de sus lectores como una serie de «predicciones» hechas al primero, predicciones que los segundos sabían ya realizadas. Y así es que el pío Eneas desciende al Hades para encontrarse con el espíritu de Anquises, su padre, quien le presenta futuras glorias de lo que será Roma. Más adelante en la historia Eneas recibe de manos de su madre Venus las armas creadas para él por el dios Vulcano, armas que usará en su batalla final contra Turno: en el escudo se encuentran grabadas varias historias «futuras» que Eneas no comprende, pero el lector sí, como la loba alimentando a Rómulo y a Remo fundadores de Roma y descendientes de Ascanio, hijo de Eneas.

Eneas

(la pintura de base es de Nicolas Poussin, «Venus presentando las armas a Eneas», y la he tomado de la Wikimedia Commons)

Todo lo que la humanidad ha conseguido, para bien y para mal, a lo largo de su historia es el resultado de una infinita carrera de relevos y la literatura no puede ser la excepción. Nuevas formas de narrar las mismas historias surgen con los siglos y nuevas historias son creadas con las mismas herramientas.

A principios del 1300 Dante Alighieri comienza a escribir La Divina Comedia. Él no solo trata de representar la visión del universo de su época, también aprovecha la oportunidad para dar su propia opinión sobre la justicia divina despachando según su propia voluntad hacia los círculos del infierno o aquellos celestiales a una gran lista de personajes, tanto históricos como contemporáneos suyos sobre los cuales él tenía una opinión bien formada.

Según cuenta Roberto Benigni en su magnífico espectáculo «Tutto Dante», cuando La Divina Comedia se publica Dante hace imprimir en su portada que esta había sido compuesta «en el 1300», aún cuando la fecha real fuera posterior por varios años: de esta forma Dante logra recibir de uno de los condenados la «predicción» de algo que obviamente ya había sucedido: su exilio de Florencia en el 1302.

michelino_danteandhispoem

«Ustedes me mandaron al exilio, ¿verdad?», dijo Dante, «Ahora verán dónde los mando yo…»

Alimentada por la experiencia acumulada en el transcurso de los siglos, la relación entre los escritores y el futuro se ha vuelto cada vez más compleja, mezclando previsiones que anticipan en forma oscura el final de las historias narradas con especulaciones sobre el futuro de la humanidad, optimismo con pesimismo, utopías con distopías.

Pero eso quedará para artículos futuros.

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El Silmarillion en tres minutos

El vídeo tiene ya un par de años, está en inglés y su autor habla rápido, pero vale la pena. Si bien el autor parece tomarse en broma todo, se nota su admiración por la obra que está describiendo y logra un magnífico (y muy divertido) resumen.

Activar los subtítulos (también en inglés) puede ayudar a quienes no tengan el oído muy entrenado


PD: del mismo autor, El Hobbit en 30 segundos

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Problema de seguridad en teléfonos Android

Existe un grave problema de seguridad en el proceso de identificación de usuarios a través de patrones utilizado por defecto en teléfonos Android. Este problema permitiría a un tercero reconstruir muy fácilmente el patrón elegido por el legítimo usuario, obteniendo así acceso inmediato e ilimitado a su teléfono y a la información personal en él almacenada.

El atacante solo necesita ver brevemente el teléfono bajo condiciones de iluminación correctas, las cuales no son difíciles de conseguir como puede comprobarse en la siguiente imagen:

 

 

seguridad-android

La iluminación ha sido realizada con una fuente de luz led blanca perpendicular a la pantalla del teléfono y ubicada a unos dos metros sobre el plano del mismo. La fotografía no ha recibido ningún tipo de manipulación digital más allá del recorte de la misma para su inclusión en el presente artículo, por lo que tanto los colores como el contraste son los originales. Cualquier semejanza del patrón de acceso con el juego «snakes» o con otros patrones preexistentes en la mente del lector es pura coincidencia. Ningún androide ha sido dañado en este experimento de seguridad.

 

Si bien el problema se agrava luego de haber consumido patatas fritas u otros bocados de alto contenido graso, incluso con las manos perfectamente limpias y secas el patrón de ingreso quedará siempre registrado sobre la pantalla táctil, lo que permitirá su reconstrucción por todo aquel que sepa cómo mirar.

Solución conocida para el problema: NINGUNA

Paliativos:

  • Limpiar constantemente la pantalla del teléfono, o al menos luego de cada uso
  • «Ensuciar» constantemente la pantalla del teléfono pasando repetidas veces el dedo para así confundir el patrón utilizado
  • Olvidarse del estúpido sistema de acceso por patrones y volver a la vieja y confiable clave alfanumérica, que si bien puede parecernos menos cool resulta ser mucho más segura 😄

Avisados quedan.

 


Un poco de humor para empezar la semana 😉

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Desenlace

Porque todas las historias tienen un final. Eso sí, antes de continuar aconsejo al lector consultar la tira original que en esta entrada alcanza su triste final:

Homenaje a xkcd

Y ahora sí, el temido desenlace:

tira-finalb

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Test cinéfilo

TestCine

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